文章で稼ぐ贅沢

作詞からプログラミングまで、文字を並べて生きる物書きのひとりごと @ 逗子

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倍速の駆け足で過ぎる12月も残り半分、おちおちしているとお正月が来てしまう。夜型になった生活の軌道修正をしながら、放置していた義務を一つずつ片付けている。

パソコンデスクの上にも後にも、処理しなきゃいけない仕事が山積み。与六が走り回って山を崩し、これ何だったっけ?のカオスがまた増えていく。

コーヒーを入れに階下へ行くと、怒られたばかりの与六が日溜まりに転がっている。頭を撫でると歯を見せて笑う能天気さに、どんよりしていた私の心にも日が射してきた。

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本来なら今ごろ私はこの家には居なくて、左手の薬指にリングをはめて、もう一人のためにコーヒーを入れていたはずだった。ところが入籍の直前に相手が重い病を患っていることが分かり、そこから私の中での時間は止まったままだ。

事情を知らない人から「おめでとう」を言われると困るので、なるべく知り合いには会わないように過ごしてきた。
その間に得たものは、新しく始めた仕事を通して生まれた仲間たち。活動エリアが変わるだけでこんなに人間関係が変わるとは、異次元に引っ越したような気分である。

人間関係の引っ越しで、SNSの使い道も変わった。今やFacebookはスペシャルなことがあったときしかアップしない。友人のタイムラインへのイイネ!もしない。イベントの通知も受けない。誘われなくても構わない。

人の顔色を気にせず、自分が動きたいように動くのは猫の暮らしみたいで、なんだか与六が師匠に思えるほどだ。

そして今日はまた新しい人間関係への第一歩。午後から会合に出席するため、あわててバス亭まで走っていたら、親子連れの地域猫が後ろからついてくる。小さな声でニャと鳴いて、バスに乗る私を見送ってくれた。マズイ! 世間離れしすぎて人間じゃなくなってきたかも(--;)

ポケットで震動したスマホを見ると、これから会う仲間から。連絡手段として使っているLINEのトークには新しい名前が並び、古いやり取りは下に落ちていく。新陳代謝ってこういうことなんだろう。

猫とまったりする日溜まりも幸せだけど、停滞から抜け出て走り出さなくちゃ。古いコートは脱いで、ピカピカの新品を着て、前に進んでいきたいと思う。



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8月の後半に記事をアップをしてから、もう2カ月が過ぎてしまった。ここまでブログを留守にしたのは初めてだ。とても大切な人が立て続けに亡くなったり、重い病になったり、その他にも「これって小説?」と言いたくなるようなハプニングが勃発し、心模様を書く気にならなかったのである。

マザー・テレサは「神様は乗り越えられない試練は与えない」という有名な言葉を残したけれど、ちょっとだけ疑心暗鬼。それが本当なら、どうして自ら命を絶つ人が後を絶たないのだろう。

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台風が通り過ぎて青空が戻ってきた秋の午後、父が暮らす介護施設へと出かけた。毎年10月の終わりに行うケアプランの更新の時期がきて、総合的な支援方法の確認をする。

嚥下能力が弱ってペースト食しか食べられない父は、いつ誤嚥性肺炎で看取りの時が来てもおかしくないと医師から宣告を受けた。それから1年、奇跡的に熱を出すこともなく元気でいるのは、温かい見守りの目を絶やさないスタッフたちのおかげである。

ケアプラン表に承諾のサインを入れて、入居者たちが健康体操をしているフロアへと上がった。車椅子に座ったまま、伸びをしたり足踏みをしたりのストレッチ。若いインストラクターの指示に従いながら、半身不随の父も動かすことができる範囲で、手を掲げて参加している。

「さあ皆さん、うーんと伸びをして天井を見ましょう」
「今度は顔を右に向けましょう」

あれれ、父の視線は可愛いインストラクターにしか向いていない。派手な女性関係で身代を持ち崩したような人だから、要介護5になっても女癖の悪さは健在だ。元気で何より何より(笑)
父の隣では、ぐっすり寝入っているお婆さん。スタッフの声でちょっとだけ目を開けて、窓から差しこむ日差しに微笑んで、また眠りに入る。
自分の力で歩ける人は誰もいないけれど、暮れていく人生を皆が自分のペースで生きている。

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久しぶりに娘としての時間を過ごし、父と握手をして施設をあとにした。広い道路に出るまでの小径は、10年前には空き地だらけだったのが、今はマンションだらけである。下へ降りていく見慣れない道もいっぱい出来た。黄色いセイタカアワダチソウが風に揺れているのだけが、昔見たのと同じ景色。


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駅まで徒歩10分の歩道は、ベビーカーを押す若いお母さんの後をゆっくりと、陽の当たる側を選んで歩いた。イチョウの落ち葉と桜の落ち葉が一緒くたに風に転がって、秋も春も、老いも若きも混在した坂道。

あっという間に今年はあと2カ月になってしまったけれど、泣こうが笑おうが、人間の一生なんて微々たるものである。微々たるものであるからこそ、不器用に一生懸命生きればいいのだと思う。

「神様は乗り越えられない試練は与えない」かどうかは、乗り越えてみなきゃ分からないよね。
相変わらず睡眠時間を削るハードワークは続いてるけれど、幸せな時間ができたら100倍楽しもう。今年こそは誰かに誕生日を祝ってもらおうなんて、少女みたいな夢を抱いているアラ還である。

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